Reizēm patiesība ir svešāka nekā fikcija. Šīs vasaras ziņas ir spēcīgs un drausmīgs piemērs tam. Sliktāka nekā jebkura cita filma, kas nāk no Holivudas, Ebolas epidēmija, kas attīra Rietumu Āfriku, kļūst par reālu šausmu. Kā es to rakstīju, vairāk nekā tūkstoši cilvēku ir miruši. Kad es izlasīju par Ebolu, atkal un atkal ir viens pamudinošs fakts: šie vienkāršie sabiedrības veselības pasākumi tiešām strādā. Šajos laikos ir iepriecinoši atgādināt, ka kaut kas tāds pats kā ziepes un ūdens var būt glābjošs. Pirmkārt, šeit ir ātrs Ebola vīrusa primeris. Vīruss, kurš 1976. gadā vispirms diagnosticēts un lietots no Ebola upes, var tikt pārraidīts no cilvēka uz cilvēku gan tiešā, gan netiešā saskarē ar inficētās personas ķermeņa šķidrumiem. Tas nozīmē tiešu kontaktu ar inficētās personas asinīm, siekalām, gļotām, urīniem, izkārnījumiem vai spermu, vai pieskaroties kaut kas, kas ir inficēts, piemēram, asinis izliektu lupatu. Ja kāds faktiski tiek pakļauts (kas ir neticami maz ticams, ja vien jūs neesat Rietumāfrikas laukos), tad ir stingrs protokols, kas jāievēro. Ja jūs riskējat vai vienkārši baidāties, jums ir tikai viena lieta, kas jums jādara: mazgājiet rokas ar ziepēm un ūdeni. Tas tiešām ir tik vienkārši. Vīruss tiek sacīkstīts caur Rietumāfriku, un viens no visefektīvākajiem rīkiem, kas mums ir mūsu arsenālā, ir arī vienkāršākais. Īslaicīgai mazgāšanai jūsu rokās ir reāla ietekme uz Ebolas izplatības kontroli, tāpat kā ar jebkuru citu vīrusu. Tik pamata, bet tik ļoti efektīva. Vienkārši satveriet šo ziepju bāru, ieslēdziet ūdeni, dziediet ABC, kamēr jūs plūstiet priekšmetus un muguras no rokas un starp pirkstiem, pēc tam izskalojiet, saudzējiet un atpūtieties. Tas ne vienmēr bija šāds veids, jūs zināt. 19. gs. Roku mazgāšana nebija rutīnas. Mums ir Ignaz Semmelweis pateicamies par to, ka tā ir izplatīta prakse. Bruņots ar medicīnas maģistratūru ar vecmāšu specializāciju, Semmelveis pētīja dzemdību drudzi Vīnē un secināja, ka šo postošās pēcdzemdību slimības varētu izvairīties, ja ārsti mazgā viņu rokas ar ziepēm un ūdeni. Un tādēļ ir izveidots viens no visefektīvākajiem sabiedrības veselības pasākumiem cilvēces vēsturē. Ir tik daudz, ka mēs nevaram kontrolēt savu dzīvi. Bet, vai mēs cīnāmies ar briesmīgu un destruktīvu vīrusu Āfrikā vai arī zemāko vīrusu tuvu mājām, mēs varam kaut ko darīt, lai aizsargātu sevi un tos, kurus mēs mīlam. Mēs varam mazgāt rokas. Vienkāršs kā tas.

Ed Boyden: A light switch for neurons (Septembris 2021).